Qu’’est-ce que l’’uranium?

L’uranium est l’un des éléments les plus abondants et les plus communs dans la croûte terrestre – il est plus répandu que l’étain, environ 40 fois plus répandu que l’argent et 500 fois plus que l’or.

On le trouve presque partout – dans le sol et les rochers, dans les rivières et les océans. On trouve même des traces d’uranium dans les aliments et les tissus humains. Toutefois, le minerai d’uranium concentré n’est présent qu’à quelques endroits, généralement dans les roches dures ou le grès.

On trouve des gisements d’uranium partout dans le monde. Les plus grands sont en Australie, au Kazakhstan et au Canada et notre pays ne recèle que des gisements à teneur élevée. L’illustration qui suit présente la répartition des ressources classiques connues et présumées d’uranium.

Ressources d’uranium raisonnablement assurées
Pays
Tonnes U
Pourcentage du total
Australie
1 661 000
31 %
Kazakhstan
629 000
12 %
Russie
487 200
9 %
Canada
468 700
9 %
Niger
421 000
8 %
Afrique du Sud
279 100
5 %
Brésil
276 700
5 %
Namibie
261 000
5 %
États-Unis
207 400
4 %
Chine
166 100
3 %
Ukraine
119 600
2 %
Ouzbékistan
96 200
2 %
Mongolie
55 700
1 %
Jordanie
33 800
1 %
Autres
164 000
3 %

Le Canada est le principal producteur mondial d’uranium. En 2009, les mines d’uranium de la Saskatchewan ont assuré environ 20 % de la production mondiale d’uranium.

G_Labine
Gilbert Labine.

Au Canada, tout a commencé en 1931 à Great Bear Lake dans les Territoires du Nord-Ouest avec la découverte d’un premier gisement par le prospecteur chevronné Gilbert Labine. Cette découverte donne naissance à Eldorado Nucléaire Limitée, prédécesseur de Cameco Corporation. De nos jours, Cameco domine le marché de l’uranium en tant que propriétaire majoritaire des gisements d’uranium les plus grands et les plus riches au monde.

Source :

Cameco, http://www.cameco.com/.