Arthur Eddington

Arthur EddingtonSir Arthur Eddington (1882-1944)

Sir Arthur Eddington astronome et physicien britannique.

Né à Kendal, aujourd’hui Cumbrie (Westmorland), il fait ses études à Owens College (aujourd’hui université de Manchester) et à Trinity College, université de Cambridge. Collaborateur principal de l’Observatoire royal de Greenwich de 1906 à 1913, il est nommé professeur d’astronomie à Cambridge. Eddington contribue à affiner la théorie de la relativité. Toutefois, ses travaux les plus importants concernent l’évolution et la constitution des étoiles. Il en étudie l’équilibre radiatif, en détermine la masse, la température centrale et la constitution interne. Il déduit de ces travaux que quand on passe d’une étoile à une autre, la puissance rayonnée varie toujours dans le même sens que la masse, le diamètre n’intervenant pas. Ses travaux sur l’astronomie sont exposés dans son livre de référence la Composition interne des étoiles, publié en 1926. L’année suivante, il publie Étoiles et atomes, un résumé sur le même thème. Son ouvrage la Nature du monde physique (1928) est l’un des livres de vulgarisation scientifique les plus lus. Ses derniers ouvrages traitent de thèmes philosophiques et épistémologiques.

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MSN Encarta