Ions

Les atomes qui comptent le même nombre de protons et d’électrons sont neutres, c’est-à-dire qu’ils n’ont aucune charge électrique. Toutefois, les forces artificielles et naturelles peuvent agir sur les atomes et entraîner un gain ou une perte d’électrons.

Ion positif.

Lorsqu’un atome neutre perd un électron (charge négative), les protons (charge positive) deviennent plus nombreux, ce qui lui confère une charge positive. L’atome ainsi pourvu d’une charge positive est appelé « ion positif » ou cation.

Lorsqu’un atome neutre gagne un électron (charge négative), les électrons deviennent plus nombreux que les protons (charge positive), si bien que l’atome possède une charge négative. On l’appelle alors « ion négatif » ou anion.

Negative-Ion
Ion négatif.

Plusieurs formes d’énergie peuvent forcer les atomes à libérer des électrons, par exemple :

  • Énergie chimique
  • Énergie électrique
  • Énergie thermique
  • Énergie mécanique
  • Énergie nucléaire
  • Rayonnement ionisant