Actinium

Numéro atomique : 89 Rayon atomique : 260 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Ac Point de fusion : 1051 °C
Masse atomique : 227 Point d’ébullition : 3159 °C
Configuration d’électron :
[Rn] 7s6d1
États d’oxydation : 3
André-Louis Debierne
André-Louis Debierne a découvert l’actinium en 1899.

L’actinium est le premier élément de la série des actinides. Ce métal blanc argenté et mou se retrouve à l’état naturel dans le minerai d’uranium, mais de nos jours on le fabrique aisément à partir de l’uranium des réacteurs nucléaires.

Actinium
Actinium.

Le nom actinium dérive du grec aktino, qui signifie « rayon ». En effet, à cause de sa puissante radioactivité, l’actinium excite les molécules d’air voisines, ce qui le fait briller dans le noir.

Du point de vue biologique, l’actinium est un poison radioactif extrêmement dangereux. Environ 150 fois plus radioactif que le radium, l’actinium a surtout tendance à s’accumuler dans les os.

Cet élément n’a que deux applications importantes : la production d’énergie thermoélectrique et celle de neutrons.