Erbium

Numéro atomique : 68 Rayon atomique : 235 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Er Point de fusion : 1529 °C
Masse atomique : 167,3 Point d’ébullition : 2868 °C
Configuration d’électron :
[Xe] 6s4f12
États d’oxydation : 3
Carl Gustaf Mosander
Carl Gustaf Mosander a découvert l’erbium.

Avec le terbium et l’ytterbium, l’erbium fait partie des trois lanthanides qui doivent leur nom à la ville suédoise d’Ytterby.

Erbium
Erbium.

À l’instar de nombreux autres métaux, l’erbium est un élément gris argent, tendre et malléable. On ne le rencontre pas à l’état libre dans la nature et peu de gens le connaissent. Pourtant, l’erbium est plus abondant que le brome, l’iode, le mercure ou le cadmium.

Certaines personnes ne verront jamais d’erbium de leur vie, mais cet élément a des applications tant dans l’industrie et la recherche. En métallurgie, on se sert de l’erbium pour rendre les métaux moins durs et ainsi en multiplier les usages. Les lunettes de sûreté des soudeurs et des ouvriers métallurgistes renferment de l’erbium. Cet élément entre aussi dans la fabrication des instruments scientifiques utilisés pour approfondir les propriétés chimiques et physiques de la matière.

Erbium - glass
L’oxyde d’erbium donne une couleur rose au verre et aux émaux de porcelaine.

Autres applications

  • On recourt à l’oxyde d’erbium pour colorer de rose le verre.
  • L’erbium sert à fabriquer les filtres photographiques, car il absorbe les rayons infrarouges.