Europium

Numéro atomique : 63 Rayon atomique : 233 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Eu Point de fusion : 822 °C
Masse atomique : 152,0 Point d’ébullition : 1529 °C
Configuration d’électron :
[Xe] 6s4f7
États d’oxydation : 3, 2
Eugène-Antole Demarçay
Eugène-Anatole Demarçay a découvert l’europium.

L’europium, qui tire son nom du continent européen, est un métal argenté de dureté semblable au plomb, élément relativement mou. Les travaux de recherche ont mis en évidence la très forte réactivité de l’europium, le plus réactif et le plus rare des lanthanides. Cet élément s’enflamme spontanément à une température de 150 à 180 °C et réagit très violemment au contact de l’oxygène et de l’eau.

Europium
Europium.

Dans l’industrie, l’europium sert surtout à activer le phosphore, qui donne la couleur rouge sur les écrans de télévision. On en retrouve aussi dans les écrans des appareils à rayons X, dans les barres de commande des réacteurs nucléaires (où il absorbe les neutrons), dans les alliages super-conducteurs et dans les lasers, dont il est l’un des matériaux de fabrication.