Fermium

Numéro atomique : 100 Rayon atomique : 245 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Fm Point de fusion : 1527 °C
Masse atomique : 257 Point d’ébullition :
Configuration d’électron :
[Rn] 5f12 7s2
États d’oxydation : 3, 2, 0
Albert Ghiorso
Albert Ghiorso a isolé le fermium en 1952.

En 1952, G.R. Choppin et ses collègues ont découvert le fermium, qui doit son nom au physicien atomiste Enrico Fermi. Comme l’einsteinium, cet élément a été isolé dans les débris provenant d’un essai nucléaire (bombe H) effectué dans le Pacifique.

Seuls les réacteurs nucléaires peuvent produire du fermium, et ce dans une quantité de l’ordre du millionième de gramme seulement. Le Fm-257 est l’isotope du fermium qui a la plus longue demi-vie connue, soit 80 jours. Bien qu’on ignore dans une large mesure les propriétés chimiques de ce métal radioactif, les scientifiques pensent qu’il ne joue aucun rôle biologique. Il ne constituerait une menace pour l’être humain que s’il était produit en quantité industrielle.