Holmium

Numéro atomique : 67 Rayon atomique : 216 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Ho Point de fusion : 1474 °C
Masse atomique : 164,9 Point d’ébullition : 2700 °C
Configuration d’électron :
[Xe] 6s4f11
États d’oxydation : 3

En 1878, des scientifiques d’Uppsala, en Suède, et de Genève, en Suisse, découvraient chacun de leur côté le 67e élément du tableau périodique. Le holmium doit toutefois son nom au latin Holmia, pour Stockholm, ville où de nombreux éléments ont été découverts et isolés.

Holmium
Holmium.

Le holmium est un métal argenté assez mou et malléable. Il appartient à la famille des lanthanides et figure parmi les moins abondants des éléments du groupe des terres rares. L’eau et l’oxygène l’attaquent lentement.

Le holmium se caractérise par des propriétés magnétiques particulières, c’est pourquoi on l’utilise surtout pour concentrer le flux des champs magnétiques très forts ou dans les alliages servant à fabriquer les aimants.