Lanthane

Numéro atomique : 57 Rayon atomique : 240 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : La Point de fusion : 918 °C
Masse atomique : 138,9 Point d’ébullition : 3464 °C
Configuration d’électron :
[Xe] 6s5d1
États d’oxydation : 2
Carl Gustaf Mosander
Carl Gustaf Mosander a découvert le lanthane en 1839.
Lanthanum
Lanthane.

Le 57e élément du tableau périodique, dont la découverte remonte à 1839, doit son nom au terme grec lanthana qui signifie « caché ». Le lanthane est un métal blanc argenté qui ternit rapidement une fois exposé à l’air. Il est si tendre qu’on peut le couper avec un couteau.

Les usages du lanthane se cantonnent dans une large mesure à la recherche. En métallurgie, on ajoute néanmoins le lanthane à d’autres éléments pour obtenir des produits « plus propres ». Le lanthane a aussi la propriété de diminuer la dureté de métaux tels le molybdène. Combiné à l’acier, il en améliore non seulement la malléabilité mais aussi la résistance aux chocs.

Autres applications

    Lanthanum - camera
    Le lanthane est utilisé dans les lentilles d’appareil photo.
  • Employé comme additif, le lanthane-La203 rend le verre servant aux instruments d’optique et aux lentilles des appareils photo résistant aux bases.
  • Le lanthane entre dans la fabrication du mischmetal, utilisé pour la production des pierres à briquet.