Prométhium

Numéro atomique : 61 Rayon atomique : 236 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Pm Point de fusion : 1042 °C
Masse atomique : 145 Point d’ébullition : ~3000 °C
Configuration d’électron :
[Xe] 6s4f5
États d’oxydation : 3, 2
Promethium - Prometheus
Le prométhium doit son nom à Prométhée qui, d’après la mythologie grecque, a dérobé le feu du ciel.

C’est en 1945 que cet élément radioactif fut découvert par des scientifiques américains. Ceux-ci le nommèrent en l’honneur de Prométhée, le dieu qui, dans la mythologie grecque, déroba le feu aux autres dieux pour l’apporter aux hommes.

Cet élément existe à l’état de traces dans les minerais d’uranium. Quelque 30 composés ont été produits à ce jour, mais les scientifiques en savent toujours relativement peu sur le prométhium et ses propriétés.

Promethium
Prométhium.

Étant donné l’absence d’isotopes stables, le prométhium n’a aucune application commerciale. Pour l’industrie nucléaire, il est cependant utilisé dans les batteries spécialisées. Les scientifiques lui prévoient un avenir prometteur comme source portative de rayons X, entre autres applications.