Protactinium

Numéro atomique : 91 Rayon atomique : 243 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Pa Point de fusion : 1572 °C
Masse atomique : 231 Point d’ébullition : ~4000 °C
Configuration d’électron :
[Rn] 7s5f6d1
États d’oxydation : 5, 4, 3, 2, 0

On retrouve le protactinium, un élément radioactif, dans les minerais d’uranium. Le protactinium est relativement rare à l’état naturel, et cet élément est onéreux à produire. À des températures inférieures à 1,4 °K, le protactinium est un supraconducteur exceptionnel.

Protactinium
Protactinium.

Le protactinium est un élément gris brillant, et c’est d’ailleurs cet éclat qui lui valut son nom dérivé du grec protos aktino, qui signifie « premier rayon ». Bien qu’il soit attaqué par l’oxygène dans l’atmosphère, le protactinium conserve longtemps son brillant métallique.

Un des isotopes du protactinium, le protactinium-231, émet beaucoup de particules alpha; ces particules, qui comme l’hélium se déplacent rapidement, en font une substance toxique dangereuse. De fait, le protactinium n’a que peu d’utilité, principalement en raison de son caractère radioactif, de sa rareté et de son coût élevé.