Silicium

Numéro atomique : 14 Rayon atomique : 210 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Si Point de fusion : 1414 °C
Masse atomique : 28,09 Point d’ébullition : 3265 °C
Configuration d’électron :
[Ne] 3s3p2
États d’oxydation : 2, 4, -4
Jöns Jacob Berzelius
Jöns Jacob Berzelius a découvert le silicium en 1824.

Le silicium est un élément semiconducteur. Ces éléments se comportent physiquement et chimiquement comme des non-métaux, mais ils conduisent l’électricité, même s’ils le font moins bien que les métaux.

Silicon - glass
Le silicium est le principal ingrédient du verre.

On se sert du silicium pour fabriquer des « puces », ces circuits miniaturisés qu’on retrouve partout, des ordinateurs aux magnétoscopes. Les scientifiques du Conseil national de recherches Canada (CNRC) ont maintenant mis au point une méthode leur permettant de « câbler » la surface d’un cristal de silicium avec un seul brin de molécules.

Silicon - solar cell
Le silicium entre dans la fabrication des photopiles, qui convertissent l’énergie solaire en électricité.

Leur objectif : créer des nanostructures, c’est-à-dire des dispositifs électroniques moléculaires un millier de fois plus petits qu’une bactérie.

Silicon
Silicium.