Technétium

Numéro atomique : 43 Rayon atomique : 209 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Tc Point de fusion : 2157 °C
Masse atomique : 98 Point d’ébullition : 4265 °C
Configuration d’électron :
[Kr] 5s4d5
États d’oxydation : 7, 6, 4
Technetium
Technétium.

Prouver l’existence du 43e élément du tableau périodique a éludé les chimistes maintes années durant. On a finalement découvert que le technétium et ses isotopes ont une vie relativement éphémère comparativement à l’âge de la Terre, de sorte qu’ils ont disparu depuis longtemps de la surface de la planète. La présence de ce métal argenté a cependant été décelée dans les étoiles, ce qui a permis aux scientifiques de formuler des hypothèses sur son rôle dans l’évolution des astres et la synthèse des autres éléments.

Ce n’est qu’en 1937 qu’on a réussi à synthétiser du technétium. L’élément doit son nom au grec tekhnetos, qui signifie artificiel. Le technétium est en effet le premier élément à avoir été produit artificiellement. Aujourd’hui, on en obtient de grandes quantités dans les barres de combustible nucléaire.

On se sert de l’isotope technétium-99m comme source de rayonnements pour la recherche en médecine, domaine où il sert à localiser les tumeurs de la rate, du foie, du cerveau et de la glande thyroïde.

Autres applications

  • Les alliages de technétium sont des super-conducteurs.