Thorium

Numéro atomique : 90 Rayon atomique : 237 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Th Point de fusion : 1750 °C
Masse atomique : 232 Point d’ébullition : 4788 °C
Configuration d’électron :
[Rn] 7s6d2
États d’oxydation : 4, 0
Jöns Jacob Berzelius
Jöns Jacob Berzelius a découvert le thorium en 1828.

Le thorium, un élément radioactif, peut garder son éclat argenté pendant plusieurs mois grâce à l’oxyde qui le protège. Le 90e élément du tableau périodique a été découvert en 1829 par J. J. Brezelium et nommé en l’honneur de Thor, dieu scandinave du tonnerre.

L’eau attaque lentement le thorium, qui ne se dissout pas aisément dans les acides, sauf dans l’acide chlorhydrique. L’oxyde de thorium, important composé formé par cet actinide, a un point de fusion de 3 300 °C. Comme la verrerie de laboratoire et les creusets doivent souvent supporter des températures très élevées, ce composé entre couramment dans leur fabrication.

Thorium
Thorium.

Le thorium est aussi une source d’énergie nucléaire, et les scientifiques croient qu’une grande quantité d’énergie peut être tirée des minéraux qui en contiennent dans la croûte terrestre.

Autres applications

  • On se sert du thorium comme enduit pour les filaments des ampoules au tungstène et pour les fils dans les appareils électroniques.