Thulium

Numéro atomique : 69 Rayon atomique : 227 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : Tm Point de fusion : 1545 °C
Masse atomique : 168,9 Point d’ébullition : 1950 °C
Configuration d’électron :
[Xe] 6s4f13
États d’oxydation : 3, 2
Per Theodor Cleve
Per Theodor Cleve a découvert le thulium en 1879.

La découverte du 69e élément du tableau périodique remonte à 1879 en Suède. Cet élément blanc argenté de la famille des terres rares, parmi les moins abondants, doit être protégé de l’humidité, mais est très stable dans l’air.

Il est difficile de séparer le thulium des autres éléments auxquels il s’associe dans la nature. En raison de sa rareté, ses applications se limitent à la recherche. On s’en sert néanmoins en médecine, en mécanique et en électronique.

Thulium
Thulium.

En bombardant le thulium-169 dans les réacteurs nucléaires, on obtient du thulium pouvant servir de source portative de rayons X, utilisée pour les diagnostics médicaux et dentaires ainsi que pour le dépistage des défectuosités dans les pièces mécaniques ou électroniques difficiles d’accès. De nos jours, le thulium trouve application dans la technologie des hyperfréquences, car il entre dans la composition des matériaux magnétiques et céramiques servant à fabriquer les appareils à micro-ondes.