Tungstène

Numéro atomique : 74 Rayon atomique : 210 pm (Van der Waals)
Symbole atomique : W Point de fusion : 3422 °C
Masse atomique : 183,9 Point d’ébullition : 5555 °C
Configuration d’électron :
[Xe] 6s4f14 5d4
États d’oxydation : 6
Tungsten - lightbulb
Le tungstène est très utilisé pour les filaments à l’intérieur des ampoules électriques.

On a tendance à associer le tungstène aux ampoules à incandescence. À l’état pur, il sert effectivement à fabriquer le filament de telles ampoules, car c’est le métal qui a le point de fusion le plus élevé. En outre, au-dessus de 1 650 °C le tungstène devient très résistant à la rupture. Cet élément existe sous plusieurs formes, dont celle d’une poudre mate de couleur grise. Le tungstène résiste bien à la corrosion, mais à haute température il doit être protégé par un autre métal résistant à la chaleur tel le thorium.

Tungsten - saw blade
Le tungstène permet de durcir les lames de scie.

Les applications les plus fréquentes du tungstène sont celles sujettes à de hautes températures, notamment les moteurs servant à propulser les fusées, les éléments chauffants et le tube cathodique des téléviseurs. Combiné à d’autres métaux, le tungstène renforce les alliages; c’est pourquoi on le trouve en grande quantité dans les outils de forage et de découpage.

Autres applications

  • Des composés du tungstène entrent dans la composition des peintures.
  • On se sert du tungstate de calcium et de magnésium dans les appareils d’éclairage fluorescents.
  • Le carbure de tungstène est souvent utilisé pour fabriquer la lame des scies et d’autres ustensiles tranchants.